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http://emilycpa.blogspot.com/2012/02/long-grove-apple-festival.html

 

愛吃蘋果不用大老遠開車到農場摘蘋果!每年在Long Grove 小鎮有個蘋果節,除了新鮮蘋果,還有更多方式來享受蘋果的香濃口感:蘋果餡餅、蘋果汁、蘋果味甜甜圈、熱蘋果酒,焦糖蘋果拿鐵,和更多小手工藝品!

 

 

 

 

 

Long Grove一年到頭安排好多有趣的節慶:五月初巧克力節、6月草莓節、10月蘋果節。2009年參加過OktoberFest,德國的風土民情再現,跟著 大家一起跳舞唱著德國民謠,喝著啤酒及德國傳統食品。去年(2011)是蘋果節,以蘋果為主題,大排長龍買東西。每個節慶都很有特色,遊客的車輛多到要停 在附近的學校、教堂去,不想走太遠的話,早點去佔停車位或是花點小錢停車也是不錯的選擇。

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想到要去果園現採我最愛吃的櫻桃,好好的大快朵頤一番,可是人算不如天算,開了幾個小時的車到果園只見"Sold Out",幸好附近有個地方可當備案遊玩景點~ Anderson Japanese Gardens 日本庭園一遊,總比再原車無功而返好些。

 

 

到此一遊有圖為證,只見很多車子和我們一樣到了果園才發現,入口早已圍起繩子,並且加上告示,我們去的那天記得是連續假的最後幾天,猜想應該是剛放假前二天就被櫻桃採光也賣完了。等到 9 月再來採蘋果吧!


 

 

今 年想吃到現採的櫻桃的美夢泡湯了。幸好友人早有規劃先向同事問好附近有哪些好玩的景點:方案B:Anderson Japanese Gardens日本庭園一遊,呵呵!這個日本庭園真沒聽過,應該是不太有名,所以沒有想太多,好幾年前到日本觀光看過有名的庭園景觀設計,在美國的話不能 要求太高!

 

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夏天防曬很重要,沒化粧也要在臉上及手腳沒衣服遮蓋處塗好防曬乳液,皮膚才不會加速老化及長出斑點。很想在美國的夏天撐洋傘出門,只有下雨天才見到有人撐傘,可不想被路人視為異類被指指點點啊!戴帽子又覺得太悶熱,只因不想要陽光健康膚色,只好多塗些防曬乳液避免曬黑。

臉部我用資生堂艷陽下的粉底條 (Shiseido Sun Protection Stick Foundation Beige SPF 35 PA ++ 9g/0.31oz),防曬及遮蓋斑點效果好看起來蠻自然的膚色,缺點是一條很快就用完了,剩下最底下的粉條若不挖出來用的話有些浪費。


半個月前買了資生堂艷陽下防曬乳液 (Shiseido Ultimate Sun Protection Lotion SPF60 PA+++ For Face; Body 3.3fl.oz./100ml)拿來擦臉,感覺防曬效果絕不輸安耐曬,價格及份量也比較可親。

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Ty Warner Park位於芝加哥西郊(Westmont)約佔36英畝,提供種類繁多的戶外休閒運動場所。多用途球場圍繞著庭院佈置,噴泉、公園長椅、涼亭、兒童遊樂 設施及網球場等。附近是一個大花園,廣大的草坪,能夠滿足公共集會需要,每年夏天舉辦系列“音樂會在公園”更是知名。


公園免費開放給公眾使用,在特定的地點可以BBQ及野餐, 大草坪及初夏吹起的風,放大型風箏的好場所。沿著周邊小徑可步行及慢 跑,享受大自然的清新風光。冬天更為越野滑雪愛好者提供了好場所。兩個網球場和一個雪橇山為戶外休閒提供更多的機會。


春天還帶有些寒意,我們自帶球拍及推球桿到這來練習,仍不覺的悶熱。距停車場入口處不遠的噴泉,整個景觀很賞心悅目,帶點吃的東西野餐,或是在此BBQ應該很棒!

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以前跟過教會的車,將塞滿整車的麵包及蛋糕送到 Pacific Garden Mission (PGM) 一次,他們的工作人員在門口立刻將一箱箱的食物搬進去。

現在有機會得以入內參觀才發現:原來遊民收容所不止是遊民及街友供應日常生活最基本的需要,還提供福音傳播及職業教育功能,讓遊民無家可歸的人有暫時去處,免得冬天在外受凍,並提供食物、清潔舒適的床舖、洗澡、理髮及換洗衣物及醫療和牙齒護理。


帶著我們參觀的介紹人員,很久以前也進過這個收容所住過一陣子,後來有機會再回來受雇工作在此。PGM設立於1877年,完全仰賴民間支持捐助, 從來沒有接受政府撥款1美分,每天為無家可歸者和窮人們提供服務,每月提供超過60,000餐次,義診治療500名病人,並分發10萬件的衣服。

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上星期突然感覺到車子會慢慢滑向到右邊,就會不自覺轉方向盤到左邊一下,似乎不太妙啊!才買不到二個月的新車難道有問題嗎?問房東看她有沒有類似經 驗,她說以前發生過因為輪胎胎壓不夠,所以容易在駕駛的時候偏向某一邊。她很緊張的出去幫我看車子是不是輪胎有問題,但我的車子四輪都是新輪胎且外表也沒 有異狀啊!心想新車應該沒問題吧!才剛過800 Miles,但直覺告訴我一定有問題。

影片:Why Do Cars Need Alignment?


再繼續觀察幾天還是會慢慢偏向右邊,不論路有多麼平直也是一樣。以前開過別牌的車也沒有這種感覺啊!新車仍在保固期內還是去安排檢查比較心安。於是問了房 東這個車子問題 (Wheel Alignment) 英文怎麼講,和我的 Salesman 發了e-mail很快得到回信說,週末要安排進去比較困難,問星期五下班時間後可不可以,修車廠開到午夜的,若可以的話馬上幫我預約;他說這週要出城去, 但是找了個同事幫我,若有問題可以去找他同事幫忙,覺得他是蠻好的一個人,至少沒有藉口推託事情。

開到Honda Dealer 提早了半個多小時到,一開進去馬上就有人出來接待,問了我的名字及講了車子問題後,給維修編號及交出車鑰上也繫了相同編號,大約要等一個半小時會好,在保 固期內也不需收費,留下手機號碼後,就走路到附近逛逛,找了Barnes & Noble 書店有免費WiFi 無線上網,就進去坐著,拿出Ipod 先Update 一些程式及收信消磨些等待時間。

過了一小時,手機響了,是修車廠的櫃檯接待人員說,沒確定主要的問題出在那,估計要到晚上 10點才會修好,問我人在那邊,可以過去載我,原來他們有車可以接送的,我走不太遠所以就說自己走回去就可以了,還問我書店幾點關門,儘量趕在 9:30pm 修好給我。車廠人員也不斷告知車子維修最新狀況,讓我在等待的時間還是得到一些訊息,一直和我說對不起弄到這麼晚,當天修車廠進來維修保養的車輛不少,花 幾個小時的等待,能當天取回車子還是值得。

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有台灣和美國的駕照,台灣拿到的是可開手排車的駕照,現在早就忘了怎麼開手排車。記得在台灣剛拿到駕照,媽媽坐在副駕駛座,陪我到道路較寬的路和車 少的地方帶著練道路駕駛,那陣子還蠻喜歡開車的,但是日子一久,要找到停車位必須提早 2 個小時去上班佔停車位,就換騎50CC小綿羊比較方便,所以超過10幾年沒開車;這次在美國去試車時都覺得開的很生疏,坐在旁邊的朋友和銷售員應該為我是 捏了把冷汗吧!

圖片來源:Honda 官方網站 

因工作需要必須開車上班、節省通勤時間起見,之前考慮買二手車較為經濟,或是出廠5年內的二手 車,但是要考慮的因素太多:如車況、維修情況,需要查詢比較項目太多。聽同事講:很多二手車都是有點小毛病送回車廠總是修不好,車主就直接賣掉省事,或是 租車公司替換下來的車。除非很清楚知道車子來源為何,不然別去接手。直接買新車比較省事、價格透明不難找出。我的考量只是用來代步上下班用及買菜,不想花 太多錢投入買車,就選基本功能都有的新車就好。

最近T牌的車在美國的新聞鬧的很大也不間斷,所以查到的新車價格上比Honda 優惠,約差個 1,000 ~2,000美金。很早就聽過 朋友及新聞提過:CIVIC 的評比蠻好的,因此直接鎖定買 CIVIC,先上網查清楚價格後,再到車商看車試車。車商有些2009年庫存車,只是顏色不是我喜歡的,所以就選擇買今年2010的新車。

Honda 在一州之內有很多家車商代理,不妨多去幾家比較,價格上都差不多,通常銷售經理有較高的權限,我的 salesperson 到最後找他來談,銷售經理給現金購買優惠價,見機不可失就決定買下。 若有足夠的現金一次付清的話,可殺價到1,500以上。目前車商每個月貸款買車促銷方案不同,利率約在 1.9%左右。根據你所在的地區的 Sales Tax 稅率也不同,每個郡(county)的稅率都不同,買車前先調查清楚不吃虧。

若用個人支票付款的話,車商要先要填寫個人資料及社會安全號碼做查證,通過之後就可接受支票,去辦理過戶手續、發給牌照、辦車險 (辦臨時一星期的車險,保費約USD25,這段期間就可以各保險公司詢價投保半年車險),不斷的簽下名字之後,若不需要車商幫你整理乾淨的話就可直接開新 車回家。

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想自己採收蘋果及南瓜嗎?美國伊利諾州(Illinois)的 Jonamac果園 (Jonamac Orchard),佔地約80英畝,收穫季節每年8月下旬開始。 大約 6,000多顆蘋果樹中摘取蘋果是難得的經驗,園內種植約有20多個品種;還有南瓜及玉米田。


9月下旬開始,週末可乘坐拖拉機拉的乾草車 (hayride)遊覽整個果園,順便將選好的南瓜放在車上 。穀倉活動區最受小孩子們喜歡,內有穀倉及迷宮,和其他有趣的活動。蓄牧動物區內有可愛的動物,騎乘小馬是很熱門的活動項目 。



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動物園是很多小朋友的最愛,我的印象還停留在木柵動物園、六福村,甚至更早的圓山動物園。來看位於芝加哥有75年歷史的布魯克菲爾德動物園 (Brookfield Zoo)有何不同吧!


布魯克菲爾德動物園 ~Brookfield Zoo 又稱為芝加哥動物園。 佔地面積216英畝(874,124平方米),約有450種動物。適合全家活動的好地方,園區有各種主題館,至少須3~4小時才勉強看完。若要細細到每個 點觀看的話,一天可能不太夠,自帶餐點是最好的選擇,聽過朋友曾在園內買過東西吃,感覺CP值不太佳啊!



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為什麼叫飢餓岩石(Starved Rock)?來自一個伊利尼維克(Illiniwek)歷史故事。 波塔瓦托米人(Potawatomi)試圖報復渥太華龐蒂亞克 (Ottawa Chief Pontiac) 之死 。在渥太華和盟軍波塔瓦托米人圍攻下,伊利尼維克人爭相登上頂端的岩石,直到他們的敵人餓死。


飢餓岩石州立公園為伊利諾州立公園,方位在芝加哥市中心西南偏西約75英里(120公里)。 公園是2,630英畝(10平方公里)大小,包括13英里(21公里)的小徑、許多瀑布、 包含18個砂岩峽谷刻在約12,000年的地表水徑。


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歡迎大家到 THE CAPITAL OF AUTO RACING ~Indianapolis Motor Speedway (印第安納波利斯賽車場) 之旅是感恩節晚餐隔天行程,對賽車不是很懂,當做一個觀光景點來個到此一遊照啦!感受一下什麼是賽車場的氣氛。


印第安納波利斯賽車場 ,位於 Speedway, Indiana。1909年到現在已有百年的歷史。到賽車場當然要進去跑道內看一看,只能買票 $ 3 搭小巴士做大概賽車路線導覽 (Track Tour),就是場內跑道繞場一圈,車上放預先錄好的介紹,小巴士開不了快車啊,本來以為會派輛賽車來的,真是想太多了!


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在伊利諾州 (Illinois)若沒聽過Willow Creek Community Church的話,只能說還有很多你所不知道的事物,有很大的增長空間。誰能否認 Willow Creek在教會的聲勢、物力、財力、人力等各方面為翹首及一時之選,伊利諾州甚或全美找不出幾家教會可以媲美。


主堂在 South Barrington,另有幾家分堂可去:Chicago、DuPage、McHenry County、North Shore、Casa de Luz。詳細地址及資訊詳見以下【網頁資訊】連結。前幾個星期去過 Chicago Downtown 分堂看慶祝聖誕節的音樂會,在Auditorium Theatre很有古典歌劇院的氣氛。

平安夜(12/24) 在Willow Creek Community Church主堂 (South Barrington)渡過的。那天晚上下著冷雨混雜地上幾天前下雪後結成的冰,走在路上隨時都有滑倒的危險,團契姐妹保守我,堅持載我到公車站等車,雖 然天氣如此不佳,阻擋不了想去 Willow Creek Community Church的決心。

主堂從聖誕節前一星期幾乎每天都有表演,要事先網上預留座次,朋友拿到的是 Stand-By 的票,若 5:55pm (開始前5分鐘) 還有空位的話才可進去。幸好還有很多位子,雖然在 3 樓但是視野很清楚,燈光美氣氛佳,聖誕慶祝的歡樂喜悅在每個人臉上。

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